Используются материалы Financial Times Financial Times
Поддержите VTimes, чтобы мы могли работать для вас.

Время чтения: 2 мин

Летающие автомобили готовятся к взлету

Некоторые стартапы намерены запустить сервис аэротакси уже через несколько лет

Что получится, если соединить немного крутых технологических достижений, перегретые рынки капитала и воображение запертых на карантин людей, мечтающих о побеге?

Летающие автомобили.

Конечно, про них знает любой, кто смотрел «Бегущего по лезвию», «Пятый элемент» или «Джетсонов». Летающие автомобили — такая же неотъемлемая часть воображаемого будущего, как говорящие роботы и межпланетные путешествия. Но будущее, которое до сих пор существовало лишь в научной фантастике, быстро приближается. Инвесторы вкладывают серьезные деньги в компании, которые занимаются городской аэромобильностью и планируют уже к середине десятилетия начать перевозить пассажиров внутри городов по воздуху.  

В марте немецкий стартап Lilium, разрабатывающий летающие такси, объявил, что проводит обратное слияние с торгующейся на бирже в Нью-Йорке SPAC (специализированная компания, созданная специально для поглощений). В результате поглощения со стороны SPAC стартап получит $830 млн и будет оценен в $3,3 млрд. Lilium планирует к 2024 г. осуществлять полеты из вертопортов вокруг Орландо, штат Флорида, и намерена создать еще 10 аналогичных центров в Европе.

В этом году еще два стартапа, на этот раз американских, занимающихся организацией сервиса летающих такси, вышли на биржу через слияние со SPAC.  В результате этих сделок Joby Aviation, которую поддерживают Uber и Toyota, была оценена в $6,6 млрд, а Archer — в $3,8 млрд. Подобные компании представляются идеальными кандидатами для спекулятивных инвестиций с использованием специализированных компаний — захватывающие футуристические проекты, у которых еще нет полностью пригодного для эксплуатации продукта или доказанной бизнес-модели.

Uber продаст подразделение аэротакси компании Joby Aviation

Впрочем, в игру включаются и традиционные автомобильные компании. Генеральный директор General Motors Мэри Барра представила концепт «летающего „кадиллака“» — дрона с вертикальным взлетом и посадкой, который может «скакать» между крышами городских зданий. По заявлению компании, этот проект позволяет «представить, как в недалеком будущем может выглядеть продукт, в котором объединены автономное управление и роскошь Cadillac».

Чтобы летающие автомобили вошли в нашу жизнь, недостаточно добиться их технического функционирования. Они также должны стать коммерчески жизнеспособными и социально приемлемыми. Вопрос о том, удастся ли добиться последнего, остается открытым: как несложно предположить, далеко не все захотят, чтобы небеса над ними кишели низко летящими металлическими банками. Однако нет сомнений в том, что технологии в этой области развиваются стремительно. Несколько прорывов ускорили наступление будущего, говорится в недавнем докладе Morgan Stanley о городской аэромобильности, то есть инвесторам уже сегодня стоит уделить внимание этому сектору.

Значительные инвестиции в аккумуляторные технологии в последние годы резко улучшили показатель удельной мощности двигателя на единицу массы, благодаря чему себестоимость аэротакси и издаваемый ими шум должны снизиться, а дальность полета — увеличиться. Системы самоуправления, разработанные для наземного транспорта, должны хорошо работать и в воздухе с его гораздо менее плотной загруженностью «дорог». А развертывание сетей 5G и низкоорбитальных группировок спутников должно обеспечить более безопасную и надежную связь с летающими транспортными средствами.

Аналитики Morgan Stanley признают, что на формирование экономики городской аэромобильности уйдут десятилетия, но отмечают: согласно проведенному ими моделированию летающие автомобили однажды могут обогнать традиционные по дальности поездок и продажам.

Но даже если летающие автомобили вскоре заработают, эффективность их коммерческой эксплуатации остается под большим вопросом в сравнении с вертолетами.

Энтузиасты утверждают: в то время как на обычном автомобиле можно проехать один километр лишь по фиксированному маршруту из точки А в точку Б, на летающем можно переместить на этот километр в любую сторону и в любое место. Но, строго говоря, это не совсем так. Как и в случае с вертолетами, движение летающих автомобилей будет жестко регулироваться, и им понадобится безопасная инфраструктура для взлетов и посадок.

Большие деньги только сейчас начинают идти в городские аэрохабы для летающих такси и дронов, обеспечивающих доставку товаров. Лидером здесь, похоже, является Китай, но такой экспериментальный хаб должен в этом году открыться и в британском городе Ковентри.

Как и в случае с другими новыми технологиями, один из главных рисков заключается в преждевременном развертывании и негативной реакции общества. В докладе британского Управления по расследованию происшествий на воздушном транспорте резко критиковалось использование прототипа беспилотного воздушного транспортного средства, которое в июле 2019 г. залетело в район контроля воздушного движения аэропорта «Гэтвик», поставив под угрозу осуществление регулярных рейсов.

Однако компании, занимающиеся летающими автомобилями, прекрасно осведомлены о подобных рисках и готовы учитывать их в своей работе. Еще в 1926 г. Генри Форд представил «небесную тачку» — одноместный аэроплан-автомобиль весом почти 160 кг. Испытательный полет закончился для водителя смертельным исходом, поэтому в производство «тачка» так и не поступила. Но еще за несколько лет до своей смерти, в 1947 г., Форд говорил: «Попомните мое слово: комбинация самолета и автомобиля появится. Можете смеяться, но она появится».

И вскоре, возможно, через столетие после того, как Форд представил прототип летающего автомобиля, его призрак окажется тем, кто смеется последним.

Перевел Михаил Оверченко

Хотите сообщить об ошибке? Выделите текст и нажмите Ctrl+Enter

Спасибо, что читаете эту статью!

Поддержите VTimes, чтобы мы могли продолжать работать для вас.