Используются материалы Financial Times Financial Times
Поддержите VTimes, чтобы мы могли работать для вас.
Время чтения: 3 мин

Итоги коронавирусного года в блогах экономистов

Не самые очевидные достижения: от рекордного научного прогресса до инноваций малого бизнеса

На фоне пандемии многие события и тенденции, которые могут изменить мир, оказываются менее заметными. Экономисты в своих блогах обращают внимание на не самые очевидные итоги коронавирусного года — от рекордного научного прогресса до инноваций малого бизнеса.

Статья впервые опубликована на сайте econs.online

Расцвет науки

Прогресс в науке, достигнутый за 2020 г., стал рекордным за последние годы, отмечает Тайлер Коуэн, профессор Университета Джорджа Мейсона и соавтор влиятельного блога Marginal Revolution. И речь не только об открытиях и разработках, связанных с COVID-19, хотя стремительная разработка вакцин стала одним из самых наглядных проявлений развития науки, подчеркивает Коуэн. Не менее впечатляющим был прогресс и в других областях — от биологии до транспорта и космических запусков. У большинства этих разработок была важная общая предпосылка — децентрализованный доступ к гигантским вычислительным мощностям, прежде всего при помощи облачных технологий.

Бум в вычислительной биологии сделал возможным разработку нового типа вакцин от многих заболеваний, перечисляет Коуэн: начались финальные испытания вакцины от малярии, появились реальные шансы на создание универсальной вакцины от гриппа, метод редактирования генома CRISPR («генетические ножницы») вскоре может позволить избежать некоторых наследственных заболеваний крови.

Это был плодотворный год и для сферы искусственного интеллекта: технология обработки естественного языка GPT-3 позволяет создавать глубокие и сложные тексты, которые практически неотличимы от написанных человеком, — такие алгоритмы впоследствии могут стать основой для машин, которые будут способны на «человеческие» реакции. Проект Starlink предлагает реалистичный план обеспечить спутниковым интернетом весь мир; стартап Boom, который оценивается в $1 млрд, намерен сделать сверхзвуковые полеты массовыми и доступными — первые тестовые полеты должны состояться уже в 2021 г.; Toyota и другие автопроизводители сообщают о прогрессе в разработке аккумуляторов для электромобилей, которые могут выйти на рынок в ближайшее время; Китай запускает перспективный термоядерный реактор.

Из истории известно, что прогресс в энергетике и транспорте способствовал развитию и в других областях, помогая людям менять мир к лучшему новыми и зачастую неожиданными способами, пишет Коуэн: остается надеяться, что этот тренд сохранится и в последующие годы. «Конечно, это был трагический год, — заключает Коуэн. — Но помимо печалей и неудач в нем было совсем немало прогресса. Стоит иметь это в виду, даже если, оглядываясь назад на 2020-й, нам кажется, что праздновать сейчас нечего».

Инновации «без разрешения»

Самыми ценными часто оказываются те «незаметные» инновации, что улучшают уже имеющиеся товары или услуги, чтобы наилучшим образом удовлетворить повседневные потребности людей, рассуждает экономист Стивен Хорвиц в блоге EconLog. Пандемия показала, как инновации такого рода могут стать залогом выживания для малого бизнеса — в первую очередь для кафе, ресторанов и сервисов доставки еды, пишет Хорвиц. В этой сфере, как правило, сохраняются низкие входные барьеры для новых игроков, а физический и человеческий капитал достаточно мобилен. Благодаря этому легче тестировать новые идеи, и в сфере общественного питания во время пандемии расцвели «инновации без разрешения».

Это выражение в одноименной книге Permissionless Innovation («Инновации без разрешения») популяризировал Адам Тирер, специалист по инновациям и предпринимательству, выступающий против вмешательства государства в инновационный процесс. Хорвиц же под инновациями без разрешения имеет в виду те технологии, которые не требуют разрешения на внедрение со стороны регулирующих органов (в отличие от крупных изобретений), но тем не менее обеспечивают прорыв с точки зрения качества жизни людей. Так, сервисы доставки еды, столкнувшись с повышенным спросом, внедряли новое программное обеспечение, а рестораны перестраивали организацию бизнеса, чтобы переключиться на доставку. В качестве примера Хорвиц также приводит «тестовые кухни» — рестораторы могут на короткий срок арендовать помещения со всем необходимым оборудованием, чтобы опробовать меню и проверить, соответствуют ли их блюда запросам клиентов, прежде чем открывать полноценный ресторан.

Инновации — это не всегда прорывное изобретение, как, например, разработка самолета или автомобиля, подытоживает Хорвиц: зачастую не менее важно улучшать имеющиеся товары и услуги, и успешные бизнесы отличаются именно своей гибкостью, которая позволяет адаптироваться к различным внешним шокам, в том числе и таким масштабным, как COVID-19.

Вирус неравенства

Неравенство — не только следствие, но и одна из причин коронавирусного кризиса, напоминает эксперт аналитического центра Bruegel Ури Дадуш. Экономисты с начала пандемии предупреждали, что она усилит неравенство, нанеся наиболее сильный удар по самым уязвимым категориям общества. Но именно высокое неравенство часто делало этот кризис столь жестоким, пишет Дадуш: вирус быстрее всего распространялся там, где люди не могут работать удаленно, живут скученно, не имеют доступа к качественному здравоохранению. Так, в Латинской Америке одни из самых высоких в мире показателей доходного неравенства и именно этот регион — один из наиболее сильно пострадавших от пандемии.

Разнообразные антикризисные меры, которые принимались по всему миру, на этот раз часто были более адресными и поддерживали наиболее уязвимые группы населения и бизнеса, но все это паллиативные решения, которые не позволяют преодолеть системные проблемы, подчеркивает Дадуш. Тяжелые последствия COVID-19 будут ощущаться еще долгое время, а для того, чтобы улучшить ситуацию с неравенством, требуется комплексный подход — нужно принципиально иначе строить экономическую и социальную политику. К сожалению, на исходе 2020 г. не видно ни политической воли, ни экономической мощи, которые бы сделали эту перспективу реалистичной, пессимистичен Дадуш.

Запрос на солидарность

Борьба с коронавирусом была бы невозможна без международного сотрудничества и без солидарности внутри стран, подчеркивает эксперт Университета Джонса Хопкинса Патрисио Маркес в посте для блога Всемирного банка. Ключевым для сдерживания пандемии стал не только научный прогресс, но и готовность людей по всему миру обмениваться знаниями. Так, геном нового вируса был не только расшифрован в кратчайшие сроки — всего спустя несколько недель после регистрации первого инфицированного, — но и сразу же опубликован, эксперты делились друг с другом результатами исследований, врачи — протоколами лечения. Обмен информацией существенно ускорил и разработку вакцин от COVID-19 — следует помнить, что в прошлом вакцины от инфекционных заболеваний разрабатывались сначала веками (как в случае с оспой), а затем — десятилетиями (как в случае с корью, гриппом или желтой лихорадкой). 

Солидарность и единение оказались не менее важными и на национальном уровне, продолжает Маркес: такие простые, проверенные временем меры, как ношение масок, соблюдение дистанции и мытье рук, позволяют сдерживать распространение вируса, если соблюдаются всеми членами общества. Пандемия показала, что преодолевать масштабные бедствия возможно только совместными усилиями. Сейчас у людей по всему миру есть возможность научиться сотрудничеству и солидарности, чтобы лучше противостоять вызовам будущего, надеется Маркес.

Мнение автора может не совпадать с позицией редакции VTimes.

Хотите сообщить об ошибке? Выделите текст и нажмите Ctrl+Enter

Спасибо, что читаете эту статью!

Поддержите VTimes, чтобы мы могли продолжать работать для вас.

На этом сайте используются средства веб-аналитики, файлы cookie и другие аналогичные технологии. Также могут обрабатываться ваши персональные данные. Подробности в Политике конфиденциальности.

Для работы с сайтом подтвердите, что вы ознакомились и согласны с условиями Политики.