Используются материалы Financial Times Financial Times
Поддержите VTimes, чтобы мы могли работать для вас.

Время чтения: 3 мин
Обновлено:

Сказка о потерянных миллиардах

Невероятная история взлета и падения WeWork и ее основателя Адама Неймана

Привлечь $3 млрд во время короткой поездки в машине с инвестором, которого ты видишь впервые. Купить компанию, делающую бассейны с искусственными волнами, – просто потому, что захотелось. Курить марихуану перед встречей с банкирами. Заставить сотрудников изучать каббалу. Нанять в качестве технического директора многомиллионной компании школьника, который не может ответить на звонки, потому что он на алгебре. Забить документы к IPO потоком красивых бессмысленных фотографий, заставив регулятора спросить об адекватности...

Книга американского журналиста Ривса Вайдемана «Неудачник на миллиард долларов» – описание реальных событий, которое выглядит как фантастика. 

Мы работаем

Сама по себе история WeWork и Адама Неймана неплохо освещалась даже в России, где у компании есть несколько офисных центров. До прошлого года это была блестящая история успеха компании с харизматичным руководителем и щедрой поддержкой инвесторов.

Нейман – эмигрант из Израиля, который не слишком удачно пытался сделать бизнес в Нью-Йорке (например, продавал ползунки с наколенниками), женился на двоюродной сестре актрисы Гвинет Пэлтроу, но стал известен благодаря коворкингам.

Компания WeWork появилась в 2010 г. и сделала ставку на аренду зданий с последующей переупаковкой под гибкие офисы для мелких компаний, стартапов и фрилансеров. Стеклянные стены, низкие ставки, бесплатная еда и алкоголь, тусовки – спрос на такие офисы рос. 

WeWork не была изобретателем коворкингов, но она стала первой, кто смог продать эту идею инвесторам. Сначала родственникам и друзьям Пэлтроу, потом знакомым бизнесменам из еврейской общины, потом венчурным инвесторам, инвестиционным фондам, банкам и т.д.

Компания Ньюмана стала самым крупным арендатором недвижимости в Нью-Йорке, вышла на международные рынки, открыла там сотни коворкингов и хотела провести IPO, позиционируя себя как технологичную компанию – «физическую социальную сеть». Новые раунды инвестиций набивали оценку, в начале прошлого года она достигла $47 млрд. Но раскрытие информации перед размещением показало, что компания не имеет отношения к технологиям, несет огромные убытки, хаотично вкладывается в непрофильные бизнесы, а Ньюман использует WeWork для своей личной выгоды.

Об IPO пришлось забыть, от банкротства WeWork спас ее крупнейший инвестор – японский конгломерат Softbank, Ньюмана выгнали из компании, наняли профессионалов рынка недвижимости, сократили бизнес и сотрудников. Компания сейчас стоит в 10 раз меньше, чем два года назад, но работает и даже в условиях пандемии видит перспективы выхода на прибыль. Ньюман должен был получить $1,7 млрд выходного пакета (не получил, идут судебные разбирательства), консультирует руководство WeWork и недавно вложился в стартап – консьерж-сервис Alfred.

Все мы здесь не в своем уме

Плюс книги в том, что читатель ощущает себя в роли Алисы, которая встречается с удивительными персонажами из страны бизнеса и ситуациями, которые становятся «все чудесатее и чудесатее». Самое интересное занятие здесь – определить, кто из героев книги сошел с ума.

Может быть это Нейман, который «с потолка» назвал оценку еще не работающей компании в $45 млн, или первый инвестор, который на эту оценку согласился. Ньюман, который ощущал себя мессией и хотел создать «экосистему» We, которая бы изменила то, как люди живут и работают во всем мире, или его коллеги, которые в это верили. Ньюман, строящий нереалистичные планы роста, или владелец Softbank Масаеси Сон, заставляющий увеличивать эти планы на порядок.

Книга написана на основе интервью с сотрудниками WeWork, включая самого Неймана, и в ней повторяется одна мысль: никто не понимал, что особенного делает компания, но все верили в Адама, талант которого – убеждать людей – был неоспорим. Фактически только благодаря его харизме (и массовому помешательству инвесторов) компания привлекла $13 млрд.

И здесь, похоже, таится главная опасность книги. История Неймана не будет восприниматься как впечатляющая история провала, а станет мотивирующим руководством к действию. «Я хочу изменить мир, на меньшее я не согласен», – говорил основатель WeWork, и что может звучать слаще для будущих стартаперов и предпринимателей.

У тебя может не быть бизнеса, прорывных идей, ты можешь быть далек от инноваций, но если ты очень веришь в себя и можешь заразить своей верой других, всегда найдутся люди с деньгами, готовые отдать их тебе. Звучит как план.

 

Billion Dollar Loser: The Epic Rise and Spectacular Fall of Adam Neumann and WeWork

Reeves Wiedeman

Little, Brown and Company, 2020

Хотите сообщить об ошибке? Выделите текст и нажмите Ctrl+Enter




Спасибо, что читаете эту статью!

Поддержите VTimes, чтобы мы могли продолжать работать для вас.