Используются материалы Financial Times Financial Times

Поддержите VTimes, чтобы мы могли работать для вас.
Мнение
Время прочтения: 6 мин
Обновлено:

От Boom до Zoom: сверхзвуковой самолет на удалёнке

Удастся ли богатым людям полюбоваться небом на высоте 18 км

2020 год стал худшим в истории массовых пассажирских авиаперевозок. И это не фигура речи: в апреле международный трафик рухнул более чем на 90%, а летний пассажиропоток оказался вдвое меньше прошлогоднего. Перевозчики сокращают персонал, выводят из парка самолеты, подсчитывают убытки, просят помощи у своих государств. За шесть месяцев пандемии все привыкли, что самая хорошая авиационная новость — осторожное возобновление воздушного сообщения между некоторыми странами.

Мечта на выкатке

В такой обстановке сообщение о презентации нового самолета выглядит чуть ли не фейком. Тем не менее, 7 октября 2020 г. американский стартап в области авиапрома Boom Supersonic устроил выкатку своего творения. Отраслевой термин «выкатка» имеет буквальное значение: еще нелетающий самолет выкатывают на публику. Так принято в большом авиапроме. Стартап решил не отставать, тем более не абы что надумал выкатить, а XB-1 — втрое уменьшенную модель сверхзвукового самолета. Мероприятие шло в прямом эфире. Впечатляющее начало с обратным отсчетом, волнующая музыка, звуки двигателя и прочие спецэффекты. Но общего сбора команды, работающей над проектом, не было (коронавирус), и местами шоу напоминало банальные Zoom-встречи.

Главное действующее лицо презентации — 39-летний Блэйк Шолль, основатель и гендиректор Boom Supersonic. Крепкий, улыбчивый, невозмутимый Шолль начинает с личной истории, трогательно рассказывает о дедушке-пилоте, о собственном увлечении авиацией (он частный пилот), об интересе к франко-английскому сверхзвуковому самолету Concorde; сожалеет, что ему никогда не стать пассажиром Concorde (последний полет состоялся в 2003 г.). На этой высокой драматической ноте спикер делает паузу. Развилка: смиряется с этим Шолль либо нет. Конечно, нет! После карьеры IT-специалиста в Amazon, после запуска стартапа в области онлайн-торговли и продажи его Groupon молодой амбициозный Шолль решает заняться авиапромом. Он видит, что никто из больших игроков отрасли не занимается проектом сверхзвукового самолета, что одновременно возмущает и вдохновляет его. В сентябре 2014 г. появляется Boom. «Supersonic is here!», — уверенно говорит Шолль в октябре 2020 г., демонстрируя компактную остроносую модель самолета – пусть еще и без двигателей. Двигатели, кстати, у нее будут «старые» — J85-15; GE Aviation выпускает семейство этих двигателей с 1959 г., поставляет их американским ВВС. Испытательный прототип собран в ангаре Centennial Airport в Денвере, Колорадо. Оттуда его и выкатили.

Небольшие сверхзвуковые миллионы

Первое впечатление, что Шолль взял манеру поведения и, вообще, ведение бизнеса со Стива Джобса, Илона Маска, Ричарда Брэнсона, оказывается верным. В интервью и Twitter-сообщениях он постоянно оглядывается на этих дерзких инновационных бизнесменов. Он тоже пытается быть человеком-брендом, продавцом собственного товара. Он, как и его кумиры, на передовой, на сцене, и невзирая на происходящее вокруг, гнет свою линию.

Как Маск переманил в свое время в Tesla и SpaceX крутых отраслевых профессионалов, так и Шолль не видит причин не поступить так же. На сайте Boom Supersonic — счастливые лица участников проекта, которые пришли в стартап из отраслевых гигантов: Airbus, Boeing, Embraer, NASA, Lockheed Martin и даже SpaceX (на секундочку!). «Наши сотрудники участвовали в 220 программах в области авиации и космоса», – гордо заявляет Boom. Отдельного внимания на сайте заслуживает раздел про экологичность с  правильными словами reuse (повторое использование), recycle (переработка), reduce (сокращение).

А вот информации о деньгах практически нет. Шолль не говорит, за какую сумму продал онлайн-стартап компании Groupon, а значит, неясно, сколько своих денег он потратил на Boom. Про привлеченные инвестиции из открытых источников известно следующее. В 2017 г. $10 млн вложила японская авиакомпания JAL (она же сделала предзаказ на 20 сверхзвуковых самолетов); в том же году $33 млн Boom получил от неназванных инвесторов. В 2019 г. стартап поднял еще $100 млн от группы инвесторов, «сотрудничавших с Google, Airbnb, Dropbox». В сумме — меньше $150 млн.

Признаться, просто крохи, учитывая, что сам Шолль оценивает создание сверхзвукового самолета в $6 млрд. Впрочем, пока компания обходится испытательной моделью самолета умеренной стоимости. Да и непубличная она, отчитываться не обязана («Откуда деньги? Из тумбочки!» — вполне себе ответ).

Очевидно, Шолль настроен вписать Boom Supersonic в одну линейку с техникой Apple, электромобилями Tesla, суборбитальными пассажирскими полетами Virgin Galactic. Все эти вещи не относятся к категории первой необходимости, но обладание ими — символ состоятельности, продвинутости, клубности.

Самолет-открытие

Что же из себя представляет сверхзвуковой самолет от Boom? Прежде всего, у него есть имя — Overture (от лат. apertura «открытие; начало»). Самолет рассчитан на 55-75 мест, в салоне два ряда кресел. Иллюминаторы Overture огромны. Это чтобы любоваться небом на высоте 18 км, поясняет Шолль. Конфигурация салона такова, что возле одного окна одно кресло. Да и весь салон — это крутой бизнес-класс с пространством, приватностью, комфортом. Самое главное — скорость: 2,2 Маха, то есть более 2500 км/ч. И тут начинаются головокружительные фантазии, как из Лондона в Нью-Йорк можно долететь за 3,5 часа вместо 6,5, а из Сан-Франциско в Токио — за шесть вместо 10. За двигатель для Overture отвечает Rolls-Royce. Заявляется, что он будет тихим и экологичным, работать на альтернативном топливе. Соглашение между Boom и Rolls-Royce подписано нынешним летом. 

Дизайн Overture был представлен в 2016 г. От изумления тогда присвистнул даже сэр Брэнсон и заявил, что его Virgin Galactic «столбит» десять суперсоников Boom. Спустя четыре года Virgin Galactic заявляет о собственном проекте суперсоника со скоростью 3 Маха (3900 км/ч). Среди потенциальных заказчиков Overture остается только японская JAL. По крайней мере, на онлайн-презентации менеджер авиакомпании это подтвердил.

С 2021 г. начнутся тестовые полеты прототипа XB-1 в пустыне Мохаве, с 2022 г. будет запущено производство оригинала. В 2025 г. ожидается первый полет Overture, а в 2029 г. начнутся перевозки пассажиров. Цена Overture — $200 млн. Boom собирается выпускать сперва по 5-10 лайнеров в месяц, затем число возрастет вдвое. Шолль жонглирует цифрами с невероятной легкостью. На дворе пандемия, закрытые границы, падение доходов и трафика. Откуда такой оптимизм, граничащий с легким безумием?

Дорогое удовольствие

Во-первых, сверхзвуковой самолет не для всех. На презентации Шолль не акцентировал внимание на цене полета. Она известна — это нынешняя цена бизнес-класса, то есть от $5000. Кто может это себе позволить? Собственно, те, кто кто может позволить Apple (средняя цена смартфона — $1000), Tesla (средняя цена электрокара — $80 000), Virgin Galactic (полет на границу с космосом — $250 000). Перемещение на суперсонике за несколько тысяч долларов вполне вписывается. Есть такой термин high-net-worth individuals — люди с доходами от $1 млн. По данным Global Wealth Migration Review на июнь 2020 года, в мире насчитывается 13 млн человек с таким доходом, а также 510 000 с доходом от $10 млн и 22 800 с доходом от 100 млн. Это и есть потенциальные пассажиры Overture. Шолль, рассказывая о самолете нового поколения, по сути, подразумевал новую бизнес-модель перевозок — для богатых и деловых. Эра дешевых массовых туристических полетов закончилась, или, по крайней мере, на длительное время «встала на паузу». IATA прогнозирует возврат авиарынка на докризисный уровень в лучшем случае через пять лет.

Во-вторых, в нише пассажирских суперсоников много игроков. Кроме Boom, в США развивается еще четыре проекта. И что важно, стали подтягиваться большие отраслевые игроки и государственные структуры. Два стартапа — Aerion и Spike  — нацелены на создание бизнес-джетов вместимостью 12-18 человек. В прошлом году в Aerion вложился сам Boeing. Суммы не раскрываются, но кроме денег у Boeing есть мощная инженерная и производственная база. Компания Virgin Galactic тоже тяготеет к сверхзвуковому бизнес-джету на 9-19 человек.

Самым проворным оказался самый молодой: стартап на ранней стадии Exosonic выиграл контракт ВВС США на создание суперсоника вместимостью 70 человек. Утверждается, что самолет будет предназначен для перевозки важных чиновников. Помимо пассажирских вариантов суперсоника, есть проекты, нацеленные на изучение сверхзвуковых технологий, — так называемые демонстраторы. Один из них развивает Lockheed Martin совместно с NASA.

В-третьих, сверхзвуковой самолет требует очень много денег. Любой сложный технологический проект — это дорого. Пассажирский самолет дороже в несколько раз. Пассажирский сверхзвуковой самолет — какой-то следующий уровень трат. И чем больше новых материалов и технологий используется в самолете, тем дольше и дороже он делается. Шолль, по сравнению с конкурентами,  имеет преимущества. Он как создатель персонально продвигает свой товар (привет Маску!), это обычно вызывает больше доверия. Дальше: в отличие от других проектов он имеет самолет в физическом воплощении — пускай и его уменьшенную модель. Шолль усиленно ищет деньги. И любая презентация, даже онлайн, это шанс привлечь инвесторов. К выкатке бизнесмен припас и туза: он торжественно объявил, что Boom Supersonic, как и проворный Exosonic, выиграл контракт ВВС США. Не исключен и такой вариант: Шолль «накачивает» стартап до состояния единорога, когда его стоимость превышает $1 млрд, и удачно выходит, найдя покупателя. Не исключено, что есть мысли о выходе на биржу.

В-четвертых, у США никогда не было собственного суперсоника. Так что повышенный интерес к теме, кроме очевидной ее притягательности, продиктован еще и «национальной травмой». Сверхзвуковой самолет смог создать СССР – Ту-144, смогли Франция и Англия – Concorde. В тот же период, 1960-е гг., США тоже были близки к запуску собственного проекта. Но расчеты показали, что это абсолютно провально с экономической точки зрения. От амбиций отказались в пользу выгоды: в частности, Boeing сосредоточился на В747, который пережил и Ту-144, и Concorde. По уму американцы оказались правы. А вот эмоционально они до сих пор страдают.

Технологии, безопасность, инвестиции, спрос — стандартный набор успешного проекта в области пассажирского авиапрома. История показывает, что достичь баланса между этими слагаемыми — очень трудный и единственно верный путь к успеху. Пройдет ли этот путь хоть один из заявленных суперсоников, тем более, что предназначены они для специфической публики — чиновников и миллионеров? Airbus, возможно, эту публику знает лучше. В день выкатки Boom Supersonic европейский авиапроизводитель представил новый бизнес-джет на базе модели А220 – и тут же получил заказы.

Мнение автора может не совпадать с позицией редакции VTimes.

Спасибо, что читаете эту статью!

Поддержите VTimes, чтобы мы могли продолжать работать для вас.

На этом сайте используются средства веб-аналитики, файлы cookie и другие аналогичные технологии. Также могут обрабатываться ваши персональные данные. Подробности в Политике конфиденциальности.

Для работы с сайтом подтвердите, что вы ознакомились и согласны с условиями Политики.